Référence :92593

Souvenirs de deux généraux polonais au service de la France

SZYMANOWSKI (J.), TURNO (Charles)

Paris, Éditions Historiques Teissèdre, 2001; 16 x 24 cm, 120 pp., broché.

En 1806, Napoléon entre en Pologne et forme les premières unités polonaises au service de l’Empire, qui feront leurs armes dès février 1807 contre la Prusse. Ces troupes feront partie de l’élite de l’armée française, montrant un courage exemplaire, notamment en 1812 et 1813.Les mémoires des généraux Joseph Szymanowski et Charles Turno illustrent parfaitement le rôle majeur qui fut confié aux officiers polonais et à leurs troupes au sein de la Grande Armée. Szymanowski, officier d’ordonnance de Davout de 1806 à 1813, a laissé un des meilleurs témoignages sur l’état-major du maréchal. Il raconte les campagnes de Russie et de Saxe, et ses rencontres avec Napoléon, qui montrent l’estime de l'empereur pour les combattants polonais. Les mémoires de Turno commencent avec la campagne de Russie, dont il décrit les horreurs. Après l’incendie de Moscou, il écrit : «La terre était couverte de cendres, de débris fumants et de cadavres d’hommes défigurés par le feu.» Poursuivant sa carrière en 1813, il évoque le lourd tribut que payèrent les Polonais durant ces campagnes, et l’abandon dont ils furent victimes à la chute de l’Empire.

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