Référence :100054

Mémoires sur ma campagne du Portugal (1810-1811).

PELET-CLOZEAU (Jean-Jacques-Germain)

Paris, Éditions Historiques Teissèdre, 2003, 16 x 24 cm, 706 pp., 8 cartes, broché.

Jean-Jacques-Germain Pelet-Clozeau, premier aide de camp du maréchal Masséna, a tenu un journal pendant la campagne du Portugal, dont Christian Schneider nous offre la première publication. En historien, Pelet-Clozeau cherche les causes de l'échec des opérations menées par son supérieur. Il nous fait participer aux discussions des généraux et étudie la tactique des Français comme celle des Anglais. Le bonapartiste militant qu'il deviendra plus tard ne l'empêche pas de critiquer Napoléon et même Masséna dont il était le conseiller et le confident. Un des passages les plus intéressants du livre relate les entrevues des 6 et 8 avril 1811 avec Napoléon auprès duquel Pelet-Clozeau était venu défendre l'action de son chef. Ainsi ce journal constitue-t-il à la fois un mémoire bien documenté et des mémoires, en ce sens que son récit est autobiographique. Christian Schneider a publié en 2000 les Souvenirs du général Béchet de Léocour dont une partie décrit la campagne du Portugal de 1810-1811. Béchet, qui était le chef d’état-major du maréchal Ney, évoque souvent le nom de Pelet. Comme on le sait, les deux maréchaux ne s’entendaient pas, et leurs subordonnés ont beau regretter leurs disputes qui ont été une des raisons de l’échec de la campagne, ils justifient l’action de leurs supérieurs respectifs. La confrontation des deux mémoires permettra au lecteur de se faire une opinion.

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